CFP: Call for Papers for Conference in Leicester, 19-20 September 2014

Luigi Ghirri, 'Luzzara, Cimitero', from Il profilo delle nuvole (1989). Copyright Eredi di Luigi Ghirri.

Luigi Ghirri, ‘Riva di Luzzara, Cimitero’, from Il profilo delle nuvole (1989). Copyright Eredi di Luigi Ghirri.










‘L’esperienza del luogo’: Italian photography, writing and landscape.

Luigi Ghirri, his contemporaries, his legacy.

Friday 19 and Saturday 20 September 2014

University of Leicester

Abstracts to be submitted by 31 March 2014

  • Organisers: Marina Spunta (University of Leicester); Jacopo Benci (British School at Rome).
  • Keynote speakers: to be confirmed.
  • We accept papers in English and in Italian. (Simultaneous interpreting will not be available.)
  • Of interest to (among others): scholars and postgraduate students in Italian Studies, Cultural Studies, Comparative Literatures, History of Art/Photography, Visual and Digital Arts, Film and Media Studies, Architecture and Urbanism, Geography and Environmental Studies; artists, photographers, writers, filmmakers; policy-makers and journalists (particularly those engaged in issues related to place, landscape and/or heritage).

The conference has two main interlinked aims:

1. To further the study of the work of Italian photographer Luigi Ghirri (1943-1992) from an interdisciplinary angle and to bring it to a wider audience (especially outside Italy). In the 1970s and 1980s Ghirri gave a key contribution to photography and a new aesthetic identity to everyday places, positing them at the core of the artistic practice and critical debate in Italy. Despite a growing attention in recent times, his work (already widely acknowledged in Italy) remains relatively little known in Anglophone contexts. By analyzing Ghirri’s individual and collaborative projects, the conference aims to explore their many facets and their cross-fertilization with the recent ‘spatial turn’ in contemporary arts.

2. To examine the intersections of photography, literature and space/place/landscape studies in Italy and elsewhere (especially in Europe and the US). In the 1970s and 1980s many photographers – such as Gabriele Basilico, Guido Guidi, Vittore Fossati and others – began to focus on urban, rural and marginal/interstitial places as a means of reflecting upon their artistic practice and their experience of the exterior; this in turn gave rise to the so-called ‘Italian school of landscape photography’. At the same time, many contemporary writers in Italy and elsewhere – among them Gianni Celati, Giorgio Messori, W.G. Sebald, John Berger – engaged in a dialogue with photography, by collaborating with photographers/visual artists on photo-texts or by using photography as a metaphor to address issues related to seeing and perceiving, travel and displacement, community and social/political commitment. A parallel convergence of disciplinary interests, in Italy and abroad, has led to an explosion of critical discourse and cultural initiatives around space/place/landscape (e.g. the creation of landscape museums and literary parks) and to the theorization of new forms of landscapes, such as ‘hybrid landscapes’ or ‘iperpaesaggi’ (hyper-landscapes).

We welcome contributions that:

§  examine any underexplored facet of Ghirri’s photography, writing and curatorial work, e.g.: research the cultural context in which his work is positioned; set his art in dialogue with some of his contemporaries; study his sources of inspiration (whether visual, literary, musical or others); evaluate his legacy in contemporary photography and in other areas of artistic and literary practice (literature, visual arts, cinema); assess his contribution, alongside other contemporary artists, to the recent theoretical debate on space, landscape and the everyday in different disciplines (e.g. architecture, environmental studies, aesthetics, policy-making);

§  analyze how contemporary writers, photographers or theorists from different disciplines and cultural backgrounds have experienced, narrated, imagined the exterior, redefining urban, rural and marginal places/landscapes. Comparative analyses of the work of more than one artist/writer are also encouraged;

§  consider relations of intellectual genealogy and cultural legacy among different writers, artists and theorists in Italy and beyond with respect to issues of space and landscape;

§  research key aspects of ‘landscape photography’ and/or ‘documentary photography’, such as their forms, uses and reception in Italy and outside, including their relation to literature and to the practice and theory of photography;

§  examine different modes of (literary) writing in relation to space/place/landscape – as evidenced in the recent boom of travel writing and narrative reportage – their critical reception and theorization, and their relation to society and politics in a broader sense;

§  discuss the ways in which literary/artistic representations of place/landscape and cultural/heritage practices (i.e. landscape museums or literary parks) have contributed to building particular types of community identities and relations;

§  interrogate recent modes of intermedial, intersemiotic and interdisciplinary dialogue between literature and photography (e.g. works composed of written and visual texts) and their intersections with space/place/landscape studies;

§  question the singularity, visibility and translatability of the Italian case with reference to artistic/literary practices and theoretical debates on space/place/landscape;

§  present detailed analyses of single case studies on a specific photographic or literary text (if preferred, contributions of this kind can last just 10 minutes);

§  consider the extent to which artistic and literary practice and debates on space-related topics have contributed to a new understanding of place and landscape and to the development of cultural policies and legislation on landscape over the past decades, or, vice-versa, how new legislation on landscape has informed artistic/literary representations of places.

 We welcome proposals from both individuals and panel/round table organisers on any of the above topics. The contributions may adopt a range of methodological and (inter-)disciplinary perspectives. Also welcome are contributions from artists and writers who wish to reflect upon either their own work (or that of others) in relation to space, place and landscape. Individual papers should not exceed 20 minutes and panels of three papers or round tables should last no longer than 90 minutes. Please send both organizers an initial expression of interest and a preliminary title by 31 January 2014.

Abstracts for individual papers (max. 300 words in English or Italian) or proposed panels/round tables should be sent by email to both organizers: Marina Spunta ( and Jacopo Benci ( by 31 March 2014. Please also include a brief academic biography (of each speaker). Notification of acceptance of proposals will take place by 31 May 2014. Information will be accessible via the project website – – and blog

This conference is part of the British Academy/Leverhulme Trust-funded interdisciplinary research project ‘Viewing and writing Italian landscape. Luigi Ghirri and his legacy in photography and literature’. For more information on the project, please visit its website and blog as detailed above. You are welcome to contact the project assistant – Oliver Brett ( – if you have any general or practical queries on the conference or project, or the organisers for more specific queries.

If you wish, you can join our research network by filling the form at this link:


‘Call  for Papers’ in ITALIANO

 ‘L’esperienza del luogo’: Italian photography, writing and landscape.

Luigi Ghirri, his contemporaries, his legacy.

Venerdì 19 e sabato 20 settembre 2014

Università di Leicester (GB)

Proposte da inviare entro il  31 marzo 2014


  • Organizzatori: Marina Spunta (University of Leicester); Jacopo Benci (British School at Rome).
  • ‘Keynote speakers’: in attesa di conferma.
  • Si accettano interventi in italiano e in inglese. (Non è prevista traduzione simultanea.)
  • Di interesse per: studiosi, ricercatori e dottorandi nei campi dell’Italianistica, Studi Culturali, Storia dell’Arte e della Fotografia, Storia e Teoria del Cinema e dei Media, Arti Visive, Architettura e Urbanistica, Geografia e Studi Ambientali, ecc.; scrittori, fotografi, registi, artisti; operatori culturali (policy-makers) e giornalisti (soprattutto se responsabili di politiche culturali per il paesaggio e il patrimonio culturale).

 Il convegno ha due scopi principali e correlati:

1. Approfondire lo studio dell’opera del fotografo Luigi Ghirri (1943-1992) in una prospettiva interdisciplinare e farla conoscere a un pubblico più ampio, soprattutto fuori d’Italia. Negli anni ‘70 e ‘80 Ghirri ha indicato una nuova direzione per la fotografia ed una nuova identità estetica per i luoghi quotidiani, ponendoli al centro delle pratiche artistiche e del dibattito critico in Italia. Nonostante la crescente attenzione anche all’estero per l’opera di Ghirri (già ampiamente studiata in Italia), essa rimane poco conosciuta nel contesto anglofono. Nell’esaminare i progetti individuali e collaborativi di Ghirri, il convegno si propone di esplorarli nei loro molteplici aspetti e nei rapporti con il recente ‘spatial turn’ nelle arti contemporanee.

2. Esaminare le intersezioni tra fotografia, letteratura e teoria dello spazio, luogo e paesaggio in Italia e altrove (in particolare in Europa e negli Stati Uniti). Negli anni ‘70 e ‘80 molti fotografi, quali Gabriele Basilico, Guido Guidi, Vittore Fossati ed altri, hanno rivolto la loro attenzione a spazi urbani, rurali e periferici o intestiziali al fine di riflettere sulla propria pratica artistica ed esperienza dell’esterno; ciò ha dato vita alla cosiddetta ‘scuola italiana di paesaggio’ in fotografia. Allo stesso tempo vari scrittori contemporanei, italiani e non solo – tra cui Gianni Celati, Giorgio Messori, W.G. Sebald, John Berger – hanno stabilito un dialogo con la fotografia, sia collaborando con fotografi/artisti alla produzione di fotolibri, sia adottando la fotografia come metafora per affrontare temi quali la visione e percezione dell’esterno, il viaggio e lo spaesamento, il senso di comunità e l’impegno socio-politico. Parallelamente, in Italia come all’estero, una convergenza di interessi disciplinari su spazio/luogo/paesaggio ha portato a un’esplosione del dibattito critico e di iniziative culturali su questi temi (per esempio musei del paesaggio e parchi letterari) e a teorizzare nuove forme di paesaggio quali ‘paesaggi ibridi’ o ‘iperpaesaggi’, fenomeni che hanno messo in discussione una nozione univoca di paesaggio e spazio urbano.

Si accettano contributi che si propongano di:

§  esaminare aspetti finora inesplorati del lavoro fotografico, critico, curatoriale di Ghirri, ad esempio: studiare il contesto culturale in cui ha operato; porre la sua opera in dialogo con quella dei suoi contemporanei; analizzare le sue fonti di ispirazione (visive, letterarie, musicali o altre); valutare il lascito culturale e l’impatto della sua opera nei confronti della pratica e della teoria fotografica e di altre arti contemporanee (letteratura, cinema, arti visive), in Italia e in altri paesi; considerare il suo contributo, a fianco di altri artisti, al recente dibattito critico/teorico sullo spazio, sul paesaggio e sul quotidiano in varie discipline (architettura, studi ambientali, estetica, politiche culturali, ecc.)

§  riflettere su come scrittori, fotografi e teorici provenienti da discipline e culture diverse abbiano esperito, narrato, immaginato l’esterno, ed abbiano ridefinito gli spazi urbani, rurali, ‘marginali’ o interstiziali. Si incoraggiano anche indagini comparative;

§  esaminare il lascito culturale e le genealogie intellettuali tra diversi scrittori, fotografi, artisti e teorici in Italia e all’estero sui temi relativi a spazio e paesaggio;

§  considerare questioni concernenti la ‘fotografia di paesaggio’ e la ‘fotografia documentaria’, in particolare le loro forme, usi e ricezione in Italia e all’estero, il loro ruolo nei confronti della pratica e della teoria fotografica e il loro rapporto con la letteratura;

§  analizzare aspetti connessi alla scrittura (letteraria) in rapporto a spazio, luogo e paesaggio – a partire dalla recente esplosione della scrittura di viaggio e del reportage narrativo – la loro ricezione critica e teorica e i loro aspetti sociali e politici nel senso lato dei termini;

§  discutere i modi in cui sia la rappresentazione letteraria e artistica di luoghi e paesaggi che le recenti pratiche culturali connesse al paesaggio (musei del paesaggio e parchi letterari) hanno contribuito a creare tipi particolari di comunità, identità e relazioni;

§  interrogare recenti modalità di dialogo intermediale, intersemiotico o interdisciplinare tra letteratura e fotografia (ad esempio esaminando testi composti di elementi verbali e visivi) e il loro rapporto con la teoria dello spazio e del paesaggio;

§  riflettere sulla singolarità, visibilità e traducibilità del paradigma italiano in altre culture rispetto alla pratica letteraria ed artistica e ai dibattiti teorici su spazio e paesaggio;

§  presentare l’analisi dettagliata di un testo letterario o fotografico (contributi di questo tipo possono durare anche solo 10 minuti);

§  considerare in che misura i dibattiti artistici e letterari su temi connessi allo spazio abbiano contribuito allo sviluppo di politiche culturali e alla legislazione sul paesaggio negli ultimi decenni, o viceversa in che modo le nuove politiche paesaggistiche possano aver influito sulla rappresentazione artistica e letteraria dei luoghi.

Si accettano proposte da parte di individui o coordinatori di sessioni o tavole rotonde; le relazioni non devono superare i 20 minuti e le sessioni (di tre interventi) i 90 minuti. I contributi possono adottare diversi approcci metodologici e (inter-)disciplinari. Si incoraggiano proposte di relazioni da parte di fotografi, artisti e scrittori che vogliano riflettere sul proprio lavoro (o su quello altrui) in relazione a temi connessi allo spazio e al paesaggio. Si prega di inviare ai coordinatori una prima espressione di interesse e un titolo preliminare entro il 31 gennaio 2014.

Le proposte di interventi (massimo 300 parole in italiano o in inglese) o sessioni/tavole rotonde, assieme a una breve biografia accademica, dovranno essere inviate a entrambi i coordinatori: Marina Spunta ( e Jacopo Benci ( e non oltre il 31 marzo 2014. I relatori le cui proposte o sessioni saranno accettate verranno contattati entro il 31 maggio 2014. Ulteriori informazioni sulla conferenza, incluso il programma provvisorio e definitivo, saranno disponibili sul sito web – sul blog del progetto –

Il convegno è parte del progetto di ricerca interdisciplinare ‘Viewing and writing Italian landscape. Luigi Ghirri and his legacy in photography and literature’, finanziato dalla British Academy/Leverhulme Trust. Informazioni sul progetto sono disponibili sul sito web e sul blog. Per domande di tipo pratico o logistico sulla conferenza e informazioni generali sul progetto si prega di contattare Oliver Brett (, assistente del progetto. Per ulteriori dettagli si prega di contattare gli organizzatori.

Si può aderire al network di ricerca compilando il modulo al link:

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Marina Spunta

About Marina Spunta

I am Senior Lecturer in Italian at the School of Modern Languages, University of Leicester. I have a first degree in Modern Languages and Literature (Bologna), an MPhil in Applied Linguistics (Exeter) and a PhD in Italian Studies (Birmingham). My research interests include Contemporary Italian Literature; Cultural Studies; Space, Place and Landscape Studies; Orality and Vocality in Literature; Postwar Italian Cinema and Documentary; Visual Studies; Literature and Photography (especially the work of Luigi Ghirri). I currently teach various undergraduate modules in contemporary Italian fiction and photography, cinema, language and linguistics and contribute to a module on the MA in Film and Film Cultures. I have supervised two successful PhD students in Italian literature and cinema.

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One response to “CFP: Call for Papers for Conference in Leicester, 19-20 September 2014”

  1. Rhodri Jones

    This looks like an interesting initiative. Having been influenced by Ghirri’s work myself, I can only agree that his contribution to the way we look at, analyse and perceive our habitat has been significant and that there is space for further reflection – especially in the Anglophone countries. Please keep me informed of progress! Best, Rhodri

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